3Dアクアテラリウム

立体写真による探訪記と恐竜ジオラマのアクアテラリウムと駄文のブログ

 

連覇の軌跡

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緒方監督胴上げ
広島東洋カープ 2017セントラル・リーグ優勝!
9月18日 阪神-広島 甲子園を赤で染めたカープファンの歓喜 9月18日 阪神-広島 赤で染まる甲子園球場 9月18日 阪神-広島 甲子園スコアボードの緒方監督胴上げ

我が広島東洋カープが2年連続8度目の優勝を甲子園球場で飾った。9月18日、敵地の半分が真っ赤に染まった甲子園球場のマウンド付近で歓喜の輪が出来上がり、その中心で選手たちに持ち上げられた緒方監督の身体が11回宙を舞う。レフトスタンドに陣取ったカープファンの拍手と喝采が鳴りやまない。「諦めないんですよ、うちの選手は!」優勝監督インタビューで緒方監督が少し興奮気味に声高らかに語ると真っ赤なスタンドが大きく湧いた。

9月18日 阪神-広島 優勝決定の瞬間
9月18日 阪神-広島 9回裏 田中 ショートフライキャッチ ゲームセット 9月18日 阪神-広島 優勝決定してマウンドに集まるカープナイン

1979年1980年の古葉竹識監督率いるカープ以来の37年ぶりの連覇を成し遂げた。これまでセ・リーグで連覇を達成しているチームは、カープ、スワローズ、ドラゴンズがそれぞれ2連覇を一度経験しているだけで、複数回の連覇は巨人のみであったが、今季のカープの優勝は、セ・リーグで巨人以外で初の連覇を成し遂げた偉業となった。

1979年~1980年 連覇した広島の古葉竹識率いる広島カープ
古葉監督の胴上げ(1979年10月6日) 80年Vの主力たち。左から山本浩二、高橋慶彦、江夏豊、北別府学、古葉竹識監督 1979年・1980年連覇した広島の古葉竹識監督 新幹線の中で連覇決定(1980年10月17日)
プレイバック連覇

「昨年の優勝経験を自信にして力を付け、開幕から頑張ってくれました。ピンチのときもチャンスのときも本当に沢山の声援を戴き、ファンと共に戦いながら力を付けました。」と続けた。噛み締めるように歓びを語った緒方監督は、選手たちに向かい、「ほんとに、ホントにご苦労さん、頼もしい奴らだ、本当に!」と声を掛けた。

9月18日 阪神-広島 優勝決定の瞬間のカープナイン

今季のカープは逆転勝利が勝利の過半数を占め、“逆転のカープ”として他球団に恐れられた。打撃・走塁では、打率.273、得点736、本塁打152、盗塁112とリーグトップのチーム成績を収め、特に打率と得点はDH制のパ・リーグを含めた12球団でも群を抜く。田中、菊池、丸の1・2・3番とセンターラインが固定され、カープ68代目の4番に定着した鈴木が8月末に骨折で離脱しても、松山が代役4番を務めて打ち勝った。昨年は脇役であった安部、西川らが堂々と活躍し、昨季MVPの新井のプレースタイルである“フォア・ザ・チーム”が、攻守に手を抜かないカープの野球として外国人選手にも浸透し、チーム全体が最後まで諦めないプレーを見せた。

スタンドのカープファンに手を振る緒方監督(左)/優勝会見で喜びの心境を語るカープ選手(中)/樽酒を浴びる緒方監督と新井(右)
9月18日 阪神-広島 スタンドのカープファンに手を振る緒方監督 優勝会見で喜びの心境を語るカープ選手 9月18日 樽酒を浴びる緒方監督と新井

打線が牽引したことは確かだが、“逆転のカープ”の背景には投手陣の踏ん張りも噛み合った。先発陣では、ジョンソンが離脱する中、岡田、九里、薮田らの若い力が台頭した。ブルペン陣では、ストッパーの中崎が腰を痛めて離脱し、開幕から連続無失点を続けてきたジャクソンや、昨季は中継ぎ・先発をこなしたヘーゲンズは、球のキレが戻らず連打を浴びるようになる。やりくりを余儀なくされたベンチは調子のいい投手から選ばれ、必然的に投手陣には競争意識があった。代役ストッパーに抜擢された今村は嘗ての輝きを取り戻し、中崎が復帰後も暫く抑えのポジションをキープしていた。

2016年優勝主力メンバー
2016年優勝主力メンバー

昨年25年ぶりにリーグ優勝したカープの主力メンバーの中から黒田が引退し、その穴をどう埋めるかが、連覇の大きな課題だった。昨季の黒田は24試合に先発、150回2/3を投げて10勝8敗の成績を残し、何よりチームの精神支柱であった。投手陣はブルペンで黒田の背中を見て学び、直接アドバイスを受けてきた。

3月18日 黒田博樹引退記念始球式(左)/5月18日 ロサンゼルスでカーショー・イチロー・マエケンと再会する黒田博樹(右)
3月18日 始球式に備えてキャッチボールする黒田と新井 3月18日 黒田博樹引退記念始球式 5月18日 ロサンゼルスでカーショー と再会した黒田博樹 5月18日 ロサンゼルスでイチローに引退を報告した黒田博樹 5月18日 ロサンゼルスで再開する前田健太と黒田博樹

黒田が最も繰り返して指導してきたのは配球の基本であった。ファーストストライクからストライクゾーンの隅を狙わず、カウントが整ってから内外コースを狙う。ツーシーム、或いは内角球を積極的に配球に組み込む。大胆さと繊細さを使い分けることで、投球の幅が広がると同時に逃げないピッチングに変わり、結果が出れば更なる自信として好循環になると諭した。黒田のメッセージや魂の伝承が遺産となって連覇を支えたのである。

カープ連覇への道

広島東洋カープ 2017年シーズン開幕ダッシュ
広島東洋カープ 開幕ダッシュ① 広島東洋カープ 開幕ダッシュ② 広島東洋カープ 開幕ダッシュ③

2017年のカープは開幕ゲームこそ敗北を喫したが、その後は引き分けを挟んで10連勝するなど、理想的な“開幕ダッシュ”を実現した。しかし決して順風満帆とはいかず、何度か試練が待ち受けていた。象徴的だったのが9点差を逆転された5月6日の阪神戦での“甲子園の悲劇”である。カープはコンディションが芳しくない菊池をスタメンから外すも、5回表を終わって9-0と一方的にリードしたが、5回まで2安打1失点だった先発の岡田が急変し、代わった中田も打たれて6回に7失点。7回には3番手の薮田が打たれて逆転された。

5月6日 阪神-広島 甲子園の悲劇
5月6日 阪神-広島 甲子園の悲劇 投手陣9点差守れず 5月6日 阪神-広島 甲子園の悲劇 9点差大逆転負け 5月6日 阪神-広島 甲子園の悲劇 大逆転に沸くライトスタンド

9点差以上の逆転負けを喫したチームに優勝した前例がないと報じられ、阪神に首位を奪取される現実に直面した。翌日も完封負けを喫して地元甲子園球場で阪神がカープとの首位攻防戦で3連勝したことで、関西地区のテレビ番組では早くも阪神優勝の予感を連呼した。“甲子園の悲劇”の屈辱により、チーム内に不穏な空気が漂うという危機に晒されたが、何故昨季に優勝できたのか、何がチームに必要なのかを結果的に喚起させる方向に作用し、共通の目標を再認識しながら時間を掛けて軌道修正した。その結果カープは、リードしても油断せず、リードされても諦めず、チーム一丸の粘り強さを回帰させ、22日後の5月28日に再び首位を奪還した。

カープベンチ前の円陣

“開幕ダッシュ”から“甲子園の悲劇”への流れが、長いシーズンの序盤にチームの戦い方を点検する機会になり、勢いで突っ走った昨季と違い、連覇の難しさを早い段階で認識したことが振り返れば大きかったのかも知れない。序盤に押され気味のゲームもベンチ前で円陣を組んだ直後、上位打線、下位打線に拘らず一気呵成に攻め込むシーンを何度も目にしてきた。やがて7月に入り“悲劇”と対照的な“奇跡”を目撃することになる。7月7日 神宮球場でのヤクルト戦“七夕の奇跡”である。

7月7日 ヤクルト-広島 七夕の奇跡 最終回 代打 新井 逆転3ラン
7月7日 ヤクルト-広島 新井七夕の奇跡逆転3ラン

昨年7月以来の先発マウンドとなった戸田は、5回7失点、1−7で降板した。7回に好調の菊・丸コンビで2点を返したが、その裏には更なる追加点を許し、3−8の5点ビハインドで敗色濃厚な最終回のカープの攻撃を迎えた。この日初めてヤクルトの新守護神として9回のマウンドに登場した小川に対して、いきなり先頭のバティスタがソロを浴びせ、1死後に菊池のソロ、さらに松山の適時打などで2点差に迫った。2死からも西川の執念の内野安打で一、三塁とし、真打ち“代打 新井”が登場する。

7月7日 ヤクルト-広島 七夕の奇跡
7月7日 ヤクルト-広島 七夕の奇跡!代打新井が逆転3ラン 7月7日 ヤクルト-広島 七夕の奇跡!最終回5点差を逆転したスコアボード

地鳴りのような大歓声で迎えられると、4球目を打った新井の弾道は真っ直ぐバックスクリーンへ命中した。ミラクルを完結させた瞬間、スタンドの大歓声が悲鳴をかき消した。昨季通算300号本塁打と通算2000安打を達成した神宮球場で奇跡の代打逆転3ランを放った新井は「回ってくる予感あった。」と語り、「ファンの方の声援と回してくれたチームメートが打たせてくれたホームランだと思います。いつも、いつも、いつも、ありがとうございます!」と七夕の夜空に叫んだ。今季49勝目となる“七夕の奇跡”は、既に28回目の逆転勝利であった。

7月14日 オールスター戦 ナゴヤドーム カープ選出メンバー(左)/7月16日 ZOZOマリンスタジアム ユニホームを間違えた新井(右)
7月14日 オールスター戦 ナゴヤドーム カープ選出メンバー 球宴出場の全セ新井、ユニホーム間違えて笑い誘う

カープは2年連続で前半戦を首位で折り返し、2位阪神に8ゲーム差で貯金23の成績でオールスター戦を迎えた。独走状態に入り連覇の可能性が高まる頃、会社内のカープファン2名と一緒に広島まで観戦する計画を立てた。シーズン終了までのマツダスタジアムの指定席は既に完売しており、7月下旬に9月17日(日)デーゲームのヤクルト戦の自由席 定価1,700円のチケットを5倍の8,500円で3枚購入した。一旦購入すれば、優勝決定のVデー予測が気に掛かり、観戦予定メンバー間では、宝くじの当選を待つ心境になる。8月8日には球団最速となるマジック33が点灯した後、3度も消滅しながらマジックの数と観戦試合までの試合数をチェックする日々が続いていくのであった。

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27①(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27①(平行法)

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27②(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27②(平行法)

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27③(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27③(平行法)

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27④(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27④(平行法)

7月27日 巨人-広島 鈴木誠也”幻の1発”
7月27日 巨人-広島 巨人 広島鈴木誠也「幻の1発」① 7月27日 巨人-広島 巨人 広島鈴木誠也「幻の1発」②

その後、2度のカープに関わるイベントがあった。ひとつは、前述のチケット購入3名の中の関西在住者によってチケット入手した7月27日 京セラドーム大阪での巨人-広島を観戦したことである。我々は三塁側2階席というビジター応援エリアだったので、周囲はカープファンで囲まれた。初回2死一塁で鈴木は左翼ポール際に豪快な1発を放って悠々とダイヤモンドを1周し、幸先の良い2戦連続先制弾かと思われたが、巨人側がファウルを主張してリプレー検証した結果、判定が覆った。打ち直しとなった鈴木は結局見逃し三振。幻の先制点となり、幸先の悪さを感じてしまった。

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑤(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑤(平行法)

7月27日 巨人-広島 阿部が右中間に2点二塁打(左)/11戦目で“魔の木曜日”に今季初勝利の巨人(右)
7月27日 巨人-広島 阿部が右中間に2点二塁打 7月27日 巨人-広島 巨人 11戦目で“魔の木曜日”に今季初勝利

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑥(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑥(平行法)

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑦(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑦(平行法)

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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑧(交差法)
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巨人―広島 京セラドーム大阪 2017.7.27⑧(平行法)

カープとの対戦でここまで大きく負け越している巨人であったが、カープ先発の中村に対して中盤に集中打を浴びせた。カープ1点リードの4回、中村はマギーと坂本勇に連打されて無死一、三塁となり、4番阿部に右中間へ逆転2点二塁打を打たれた。巨人は今季10戦全敗だった“木曜日の呪い”に終止符を打った。カープの打線は苦手とする田口を攻略し切れず、連勝は4で止まった。今季初観戦の試合として勝利を味わうことができず、個人的にカープ観戦の勝率の悪さを再認識する日になった。9月17日の試合は何としても勝ちゲームに立会いたい想いが募った。

第8回 広島カープまつり in 大阪パンフレット(左)/スポニチ記事(右)
第8回 広島カープまつり in 大阪 第8回 広島カープまつり in 大阪 スポニチ記事

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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー①(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー①(平行法)

もうひとつのイベントは、8月15日~17日 あべのキューズモールで催されている「広島カープまつり 2017 in 大阪」での16日の「大野豊氏トークショー」を訪れたことである。昼食前に3Fスカイコートの会場を覗いてみると、14時開催のイベントにも拘らず約2時間前からカープファンの人が席を確保していた。チュートリアル徳井義実が熱烈なファンでもある大野豊の絶大な人気をあらためて思い知った。

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第8回 広島カープまつり in 大阪 ガリバー岡崎①(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 ガリバー岡崎①(平行法)

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第8回 広島カープまつり in 大阪 ガリバー岡崎②(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 ガリバー岡崎②(平行法)

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第8回 広島カープまつり in 大阪 ガリバー岡崎③(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 ガリバー岡崎③(平行法)

1Fフロアでは、広島東洋カープ球団キャラクター“カープ坊や”製作者 ガリバー岡崎が似顔絵を画く催しや主催のスポニチ広島版の記念スポーツ新聞セットや選手直筆サイン入り写真パネルなどの販売コーナーもあった。カープ坊やは、初優勝の年にリリースされた「それ行けカープ(若き鯉たち)」と同様に長い年月に亘りファンに愛用され、ユニフォームのモデルチェンジに合わせてデザインも変化しながら、現在使用されるプロ野球球団のマスコットとして最古参となる。キャラクター製品も様々なバリエーションが拡がり、カープファンの愛着感が窺える。

カープ坊やの遍歴・アレンジの数々
「それ行けカープ(若き鯉たち)」レコードジャケット 「やったぜ!赤ヘル軍団」レコードジャケット カープ坊や マンホール蓋ミルキー(ペコ&カープ坊や)Carp BoyYankees Boy

カープ坊やのイラストは、1975年の初優勝の年に誕生した。帽子の色を紺色から燃える闘志を表す赤色に変えた新監督のジョー・ルーツ(Rollin Joseph Lutz)は、遠征移動の選手の負担を軽減するために用具運搬専用トラックを確立し、そのコンテナパネルに球団マスコットのデザイン公募が行われ、当時、広告代理店のカープ担当としてポスター製作に関わる28歳のイラストレーター 岡崎福雄氏のデザインが採用された。被写体モデルが存在すると噂されていたが、実際には特定モデルはおらず、酷似した少年の写真が憶測を生んだようである。製作者本人が言うから間違いない。

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第8回 広島カープまつり in 大阪 あべのキューズモール(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 あべのキューズモール(平行法)

8月の日差しが厳しい午後になり、3Fスカイコートに戻った私は1時間前から座って場所を確保し、阪神ファンの嫁さんは、屋根のある少し距離を置いた場所で待機することになった。私は梅雨時期の湿気よりも真夏の焼きつけるような暑さの方が耐えられるが、この日の日差しの強さは、恐らく暫しの時間でも充分日焼けするだろう。それでも会場は、イベントが始まる頃には想像を絶する大勢のカープファンで溢れ、夏の暑さに負けない熱気に満ちていた。

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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー②(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー②(平行法)

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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー③(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー③(平行法)

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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー④(交差法)
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第8回 広島カープまつり in 大阪 大野豊トークショー④(平行法)

大野豊 ベースボールカード(左)/大野豊 投球フォーム(中)/大野ツッコミ(右)
大野 豊 カード 大野豊 投球フォーム 大野ツッコミ

いよいよ大野豊が登場し、スポニチの広島カープ担当の江尾卓也記者と進行役のブランケット(お笑いコンビ)のメンバーでトークショーが始まった。スポニチの野球評論家でNHK野球解説者でもある大野氏は、説明が判りやすくて聞き易いテンポのトークであった。大野氏は、Vデー予測は9月2週目~3周目と語り、入手したチケットはターゲット範囲内なので安堵して大きく頷いた。最後は会場のリクエストで応援歌の“宮島さん”を会場全員立ち上がって合唱し、万歳三唱で締められた。大野氏も「アメトーーク! 広島カープ芸人」で“大野ツッコミ”として真似された投球フォームを披露するサービスで応えて会場を後にした。

横浜スタジアム 2017年8月22~24日

8月のカープは本拠地マツダスタジアムでの6連戦は1度もなく、移動距離は途轍もなく嵩み、遠征先も真夏の暑さの中でドームでの試合(27試合中9試合)が少ない。過酷な日程が余儀なくされる中、カープナインは疲労が蓄積しているようにも感じられた。そのような状況の中で“悪夢”が訪れた。8月22日からの横浜スタジアムでのDeNA3連戦で3試合連続サヨナラ負けを喫した“横浜の悪夢”である。

8月22日 DeNA-広島 横浜の悪夢 今村サヨナラ被弾
8月22日 DeNA-広島 横浜の悪夢 今村サヨナラ被弾

初戦、好投を見せていた先発の野村が5-1と4点リードで迎えた8回裏、嶺井にソロを打たれ、9回裏には3番の筒香に2ランを浴びて1点差に詰め寄られ、救援した今村は4番のロペス、続く5番の宮崎に連続弾を浴び、クリーンナップにまさかの3者連続被弾でサヨナラ負けとなった。

8月23日 DeNA-広島 横浜の悪夢 鈴木誠也 右足首を剥離骨折
鈴木誠也負傷

2戦目は鈴木がフェンス際でジャンプして好捕して着地する時に、右足がフェンスの下に引っ掛って体重が掛かるような落ち方をした。鈴木は立ち上れずに担架で運ばれて退場し、右足首を剥離骨折するアクシデントに見舞われた。真の4番に定着した鈴木は、1回に26号のソロホームランを放ったが、この試合でシーズンの終焉を迎え、悔しさの中でチームの終盤戦を見守ることになった。ショックを引きずるカープは延長10回に打たれ連夜のサヨナラ負けを食らった。

8月24日 DeNA-広島 横浜の悪夢 3戦連続サヨナラ負け
8月24日 DeNA-広島 横浜の悪夢 3戦連続サヨナラ負け

3戦目は8回1点リードで登板した一岡が筒香の適時打を浴び同点に追いつかれる。9回には、2死二塁から倉本の不規則な回転の打球が二塁手菊池の前で跳ねる不運も重なり、首位チームが3試合連続サヨナラ負けとなるプロ野球史上初の屈辱となった。前夜の試合で4番打者が離脱した“横浜の悪夢”と併せて、カープは予期せぬ危機を迎えた。8月の戦績は12勝13敗2分となり、緒方監督就任直後の苦しい船出となった2015年の3・4月(9勝16敗)以来となる月間負け越しとなった。

阪神 金本監督と広島 緒方監督
阪神 金本監督と広島 緒方監督

カープが苦戦している間、2位阪神は8月1日時点で今季最大の11ゲーム差を8月31日には5.5ゲーム差まで縮めてきた。暫く阪神の戦績に関して静かだった関西地区のテレビ番組では、直接対決で3連勝すれば、という仮説が繰り返され再び賑やかになった。阪神の金本監督がチームの戦いに手応えを語り、8月上旬にメッセンジャーが負傷離脱した中でも8月以降は19勝10敗1分けと貯金を増やしてきた。一方のカープは、鈴木の離脱で確定的だと思われたリーグ優勝に暗雲が立ち込める中、9月1日からはヤクルトに3連勝した流れの中で本拠地に帰還して阪神を迎え撃つ。

9月5日 広島-阪神 ルーズベルトゲーム 9回表 福留逆転2ラン(左)/安部逆転サヨナラ2ラン(右)
9月5日 広島-阪神 ルーズベルトゲーム 9回表 福留逆転2ラン  9月5日 広島-阪神 ルーズベルトゲーム 安部逆転サヨナラ2ラン

9月5日からのマツダスタジアムでの阪神との直接対決の初戦は、天王山に相応しい“死闘”となった。シーソーゲーム展開の5-5の7回裏、安部の適時打で勝ち越したが、1点リードで迎えた阪神の最終回、中﨑が福留に逆転2ランを浴び敗戦濃厚となる。1点を追う9回裏1死二塁、ドリスの高めに浮いた155km/hを振り抜いた安部の打球は、赤く染まった右中間席へ突き刺さった。劇的な安部の逆転サヨナラ2ランで地鳴りのような歓声が上がり、ルーズベルトゲームに終止符が打たれた。安部の放った人生初のサヨナラ弾は、ドリスにとって来日初の被弾となった。カープはマジック12が再点灯し、貯金を今季最多30に増やし、阪神と7.5ゲーム差に広げた。

9月5日 広島-阪神 ルーズベルトゲーム 安部 初めてのサヨナラホームラン(左・中)/ドリス 来日初被弾(右)
9月5日 広島-阪神 ルーズベルトゲーム 安部 逆転サヨナラ弾 9月5日 広島-阪神 ルーズベルトゲーム 安部 逆転サヨナラ2ラン 9月5日 広島-阪神 ルーズベルトゲーム ドリス 来日初被弾

この試合、私はリビングルームでテレビを観ていたが、流れが行ったり来たりする展開にイライラして落ち着かず、入浴しながらお風呂テレビで観ることにした。最後は中崎が抑える場面を祈るようにイメージしていたところ、福留の逆転弾を観た瞬間にテレビを消しかけるも最後まで観ようと留まった。安部の逆転サヨナラ弾を見届けたとき、浴槽に浸かったまま無意識に歓喜の雄叫びを上げ、嫁さんが心臓発作による絶叫と勘違いして慌てて浴室に駆けつけてきた。首位攻防戦らしい激戦となった一戦は、今季のカープのベストゲームと言っても過言ではない。

MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島

初戦の接戦を制したカープは、翌日、翌々日も阪神に逆転勝ちを収めて直接対決を3タテし、次のナゴヤドームの中日戦も3タテして9月に入って9連勝した。マジックナンバーを5まで減らし、完全にラストスパートのスイッチが入ったのである。9月12日(月)以降、我々がチケットを入手した9月17日(日)までの5試合は、すべて本拠地マツダスタジアムで行われ、昨季に実現出来なかった地元胴上げと併せて、マジック5で観戦まで5試合目で迎える状況に、ひょっとしたら胴上げ試合を観戦できるかも知れないという期待が高まり、興奮のカウントダウンとなる一週間を過ごすことになる。

台風の目(左)/2017年台風18号の進路(中・右)
台風の目 2017年台風18号 2017年台風18号5日先までの進路予想

順調にマジックを減らし、広島での週末の観戦準備を整える中、突然予測外の危機に阻まれた。台風18号が先島諸島を通過後に東シナ海を北上し、急カーブして日本に接近し、三連休は台風の影響で各地で大荒れの天気となると報じられた。2ヶ月前にチケットを入手して以来、①晴天で且つノーゲームとならぬこと、②試合が勝ちゲームであること、③試合で胴上げに遭遇できること、を祈願してきたが、最低条件である①すら危うくなり、台風上陸前に地元で胴上げを決めた方がカープにとっては良いのかも知れない、と考えてしまった。一方で今季の雨天中止は2試合のみというマツダスタジアムの奇跡に賭けたい想いもあった。

9月14日 広島-DeNA 勝利の瞬間(左)/スコアボード映像で阪神の試合を見守る(右)
9月14日 広島-DeNA 勝利の瞬間 9月14日 広島-DeNA スコアボード映像で阪神の試合を見守る

9月14日(木)マジック2で迎えたDeNA戦、同点で迎えた8回表、3番手の今村が連打を浴びるなどノーアウト満塁のピンチを迎えた際、巨人が阪神に追いついたと知った広島ファンの歓声により、DeNAのチャンステーマが完全にかき消され、球場が異様なムードに包まれる。その後今村が絶体絶命のピンチを無失点で切り抜けると、直後の8回裏にバティスタの犠牲フライで勝ち越し、カープは5-4で勝利を収めた時点でマジック1となる。その後マツダスタジアムは阪神-巨人の試合を見守る会場となり、延長12回の末、阪神の負けがなくなった時点で、優勝は16日以降(15日は何れも試合無し)に持ち越された。

9月16日 広島-ヤクルト 3回裏 丸 先制の2点タイムリー/4回裏 新井 追撃ソロ/7回表 大松 同点タイムリー/カープ地元胴上げならず
9月16日 広島-ヤクルト 3回裏 丸 先制の2点タイムリー 9月16日 広島-ヤクルト 4回裏 新井 追撃ソロ 9月16日 広島-ヤクルト 7回表 大松 同点タイムリー 9月16日 広島-ヤクルト カープ地元胴上げならず

9月16日(土)地元胴上げを願うファンの想いが奇跡的に雨を曇りに変えて開始されたヤクルト戦、カープは新井のソロを含む2点をリードして迎えた7回表、先発の薮田が代打の切り札 大松に2点タイムリーを浴びて同点に追いつかれると、8回表には3番手 今村が連続四球などによる満塁のピンチで犠牲フライによる勝ち越しを許す。カープは最終回に見せ場を作るが、代打 エルドレッドの空振り三振でゲームセットとなり、4-5で逆転負けを喫した。この日2度目の奇跡を起こすことは出来ず、試合後に降り始めた涙雨の中で球場のカープファンは帰路に就いた。

(交差法)
MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17①(交差法)
(平行法)
MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17①(平行法)

(交差法)
MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17②(交差法)
(平行法)
MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17②(平行法)

9月17日に備えて尾道に帰郷したことで親父の墓参りは出来たが、まさかカープが敗れると思っていなかったので複雑な心境に陥った。就寝前に奇跡的に台風進路が外れることになって試合が行われ、勝って優勝決定することを祈願して翌朝を迎えた。起床時間の6時には、曇空ながら雨はまったく降っておらず、奇跡が起こる予感さえした。当日に合わせて広島市内に帰郷した観戦メンバーから、既にマツダスタジアムでは自由席入場者の行列が出来ているとの情報が入り、急いで新尾道から新幹線に乗って小雨そぼ降る広島に降り立った。9時前にはカープのビニールポンチョに身を包み、既に70m程に達する行列に並んだ。

(交差法)
幻のマジック1チケット 2017.9.17(交差法)
(平行法)
幻のマジック1チケット 2017.9.17(平行法)

9月17日 マツダスタジアムを後にするカープファン(左)/閉店を知らせるグッズショップ(中)/ 雨天中止を知らせるスコアボード(右)
9月17日 台風18号の影響で試合が雨天中止となり、マツダスタジアムを後にするカープファン 9月17日 台風18号の影響で閉店したことを知らせるグッズショップの張り紙 MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 雨天中止 2017.9.17

淡い期待はしかし、程なくして小雨から大粒に変わった雨に流され、9時45分に台風18号接近のため試合中止が発表された。マジック1で迎えたこの日のチケットが、プラチナチケットになるかも知れぬ期待が夢破れた事を知り、暫し落胆に見舞われ佇んだ。球場では10時よりチケットの払い戻しの受付けが始まり、せめてチケットを写真に収めたが、定価の5倍価格のチケット故に払い戻しに更なる二次ショックが襲った。受付窓口では、各々“佐賀から駆けつけた”とか“神奈川県から前日入りした”と語る人がいたが、チケット受付担当の人が申し訳なさそうに対応していたことで、多少は気が和らいだ。

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MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17③(交差法)
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MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17③(平行法)

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広島カープ屋内練習場 2017.9.17①(交差法)
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広島カープ屋内練習場 2017.9.17①(平行法)

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広島カープ屋内練習場 2017.9.17②(交差法)
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広島カープ屋内練習場 2017.9.17②(平行法)

2011年8月5日マツダスタジアム始球式での中沢啓治氏(左)/「広島カープ誕生物語」(中)/ 中沢啓治氏の代表作「はだしのゲン」(右)
マツダスタジアムで始球式を行った中沢啓治氏(2011年8月5日) 広島カープ誕生物語 中沢啓治 はだしのゲン

広島カープ誕生物語① 広島カープ誕生物語② 広島カープ誕生物語③ 広島カープ誕生物語④

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カープ誕生物語 像 2017.9.17①(交差法)
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カープ誕生物語 像 2017.9.17①(平行法)

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カープ誕生物語 像 2017.9.17②(交差法)
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カープ誕生物語 像 2017.9.17②(平行法)

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カープ誕生物語 像 2017.9.17③(交差法)
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カープ誕生物語 像 2017.9.17③(平行法)

2015年03月20日「広島カープ誕生物語」の像の前で記念写真に納まる妻の中沢ミサヨさん(左)/企画段階の1/10サイズの模型(右)
「広島カープ誕生物語」のキャラクター銅像の前で記念写真に納まる中沢ミサヨさん(右から4人目)2015年03月20日 粘土でできた10分の1サイズの模型でデザインを確認する中沢さんの妻ミサヨさん

中止が決定して選手は屋内練習場で翌日の阪神戦に備え調整を行っていた。屋内練習場の入口付近には、「はだしのゲン」など、自身の被爆体験を題材とした漫画家 中沢啓治「広島カープ誕生物語」の登場人物をモチーフにした銅像の特設広場があった。銅像の周囲には、復興時のバラック、旧市民球場の積石、被爆レンガ、被爆瓦、被爆3日後に運転を再開した広島電鉄の被爆敷石やレールが装飾された特設広場は、被爆70年を迎えるにあたり、広島の復興の歩みと被爆5年後にカープが誕生した当時の喜びを表現しようとマツダスタジアムの屋内練習場の敷地内に作られた。

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電光石火 駅前ひろば店 2017.9.17①(交差法)
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電光石火 駅前ひろば店 2017.9.17①(平行法)

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電光石火 駅前ひろば店 2017.9.17②(交差法)
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電光石火 駅前ひろば店 2017.9.17②(平行法)

試合中止になったショックを癒すため、取り敢えず3人でお好み焼きを食べに行くことになり、広島フルフォーカスビル6Fにある「お好み物語駅前ひろば」に移動した。昼食にはまだ早い時間で人はまばらだったが、一周すると一軒に客が溢れていた「電光石火」があり、40分待ちだが並んでみることにした。ふんわり玉子で包み込んだ「電光石火」は押さえず空気を入れて焼くことで野菜の甘みを閉じ込め、広島定番のイカ天や爽やかな青葉が入って青ネギがかかったドーム型のお好み焼きである。個性的な形状だが、広島のお好み焼きの基軸を崩さず、ビールのつまみとなるサイドメニューも美味しい。「ミシュランガイト広島 2013 特別版」に掲載され、お好み焼き店として初の“ミシュラン ビブグルマン マーク”を獲得している。

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雨の広島市内散策 2017.9.17(交差法)
(平行法)
雨の広島市内散策 2017.9.17(平行法)

CARP BASEBALL GALLERY

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カープベースボールギャラリー 2017.9.17①(交差法)
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カープベースボールギャラリー 2017.9.17①(平行法)

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カープベースボールギャラリー 2017.9.17②(交差法)
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カープベースボールギャラリー 2017.9.17②(平行法)

ビールを飲んでお好み焼きを食べると少しずつ元気になってきた。せっかくの広島訪問なので、この日の縁として少しだけ市内を散策することにした。路面電車に乗って八丁堀で下車して徒歩5分の場所に「カープベースボールギャラリー(CARP Baseball Gallery)」を訪れたが、シャッターが閉められ、“臨時休業”の貼り紙があった。決して比較にはならないが、この日2度目の中止に向き合い、お好み焼きで癒した筈の気持ちが再び落胆した。

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広島市民球場跡地・おりづるタワー・原爆ドーム 2017.9.17(交差法)
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広島市民球場跡地・おりづるタワー・原爆ドーム 2017.9.17(平行法)

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広島市民球場跡地 勝鯉の森 リーグ優勝祈念碑 2017.9.17(交差法)
(平行法)
広島市民球場跡地 勝鯉の森 リーグ優勝祈念碑 2017.9.17(平行法)

2016年11月5日 25年振りのリーグ優勝を刻んだ勝鯉の森 優勝祈念碑除幕式
広島市民球場跡地 勝鯉の森 リーグ優勝祈念碑除幕式 2016.11.5

仕方なく雨天の中で定番の旧市民球場跡地~勝鯉の森を訪ねたが、意外にも私以外のメンバーは、旧市民球場跡地の勝鯉の森や各々の祈念碑の存在をまったく知らなかったらしく、撮影に勤しむ姿に少しだけ誇らしい気分になった。

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シャレオ中央広場 広島ホームテレビ ぽるぽるSTUDIO 2017.9.17(交差法)
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シャレオ中央広場 広島ホームテレビ ぽるぽるSTUDIO 2017.9.17(平行法)

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ダイニング慶彦(Dining慶彦) 2017.9.17(交差法)
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ダイニング慶彦(Dining慶彦) 2017.9.17(平行法)

Dining慶彦/高橋慶彦ベースボールカード/日本新記録の33試合連続安打/スイッチヒッター打撃フォーム/アメトーーク! 広島カープ芸人
ダイニング慶彦(Dining慶彦) 2016 EPOCH 広島東洋カープ STARS LEGENDS 直筆サインカード 高橋慶彦 日本新記録の33試合連続安打を達成した高橋慶彦 1979年7月31日 スイッチヒッター高橋慶彦の打撃フォーム アメトーーク! 広島カープ芸人

こうして広島市内を散策してみると、街の中にはカープが溢れている。中区胡町ではカープOBの高橋慶彦が経営する「ダイニング慶彦(Dining慶彦)」の看板を見つけた。カープの永遠のヒーローである高橋慶彦は、3度の盗塁王や33試合連続安打の日本記録(未だ破られず)を打ち立てるなど、黄金時代の主力選手として活躍し、現役時代は好打と俊足で山本浩二らに劣らぬ人気者であった。

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廣文館 金座街本店 2017.9.17(交差法)
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廣文館 金座街本店 2017.9.17(平行法)

1915年(大正9年)創業の老舗書店「廣文館 金座街本店」は、創業100周年の2015年に2階の一部エリアに「カープグッズショップ」をオープンさせた。カープ関連の書籍は勿論、ユニフォームや応援グッズから日用品まで多岐に亘るオフィシャルグッズも充実している。

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広島駅南口地下広場 2017.9.17(交差法)
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広島駅南口地下広場 2017.9.17(平行法)

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MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17④(交差法)
(平行法)
MAZDA ZOOM-ZOOM スタジアム 広島 2017.9.17④(平行法)

暫く歩き続けると、強風によって横殴りの雨に変化していき、カープのビニールポンチョだけでは視界が厳しくなってきた。広島駅に何とか辿り着いた時には、台風18号上陸に伴って広島地区では全線区列車の運転を見合わせていた。山陽新幹線も運転見合わせとならぬよう、便がある時間帯に退散するべく帰阪することにした。後ほど判ったことだが、既にこの時刻には、カープの選手たちは翌日の甲子園球場での阪神戦に備えて広島を出発していた。

9月18日 阪神-広島 甲子園球場に集結するカープファン
9月18日 阪神-広島 甲子園球場に集結するカープファン

9月18日 阪神-広島 1回表 松山 先制タイムリー(左)/3回表 野村 スクイズ成功 追加点(右)
9月18日 阪神-広島 1回表 松山 先制タイムリー 9月18日 阪神-広島 3回表 野村 スクイズ成功 追加点

翌9月18日(月)の甲子園球場での阪神戦は、台風一過の晴天の下、左半分のスタンドが赤色に染まる異様な雰囲気の中で試合が開始された。広島は初回、松山の適時打で先制、4回表には野村がスクイズを決めて追加点をもたらしたが、直後の4回裏の中谷の追撃弾、7回裏の代打 陽川に2番手一岡が同点弾を浴びて追いつかれる。

9月18日 阪神-広島 8回表 バティスタ 勝ち越しタイムリー(左)/生還する菊池と呆然とする金本監督(右)
9月18日 阪神-広島 8回表 バティスタ 勝ち越しタイムリー 9月18日 阪神-広島 8回表 タイムリーで生還する菊池と呆然とする金本監督

9月18日 阪神-広島 9回裏 田中 ショートフライキャッチ ゲームセット(左)/優勝決定の瞬間 中崎と新井(中)/マウンドに集まるカープナイン(右)
9月18日 阪神-広島 9回裏 田中 ショートフライキャッチ ゲームセット 9月18日 阪神-広島 優勝決定の瞬間 中崎と新井 9月18日 阪神-広島 優勝決定してマウンドに集まるカープナイン

2-2で迎えた8回表、バティスタが値千金の適時打を放ちリードを奪った。8回裏は3番手 ジャクソン、最終回はストッパー 中崎とリレーし、最後は田中へのフライをキャッチしてカープが2年連続のリーグ優勝を決め、“甲子園の悲劇”から135日を経て、同じ甲子園球場でカープは頂点に立ち、セ・リーグでは巨人以来2球団目となる2度目の連覇となる偉業を達成した。

9月18日 阪神-広島 全員野球の優勝シーン
9月18日 阪神-広島 エルドレッドにおんぶされる鈴木誠也 9月18日 阪神-広島 エルドレッドにおんぶされる鈴木誠也をカンチョーする菊池涼介 9月18日 阪神-広島 赤松と菊池 9月18日 阪神-広島 田中・小窪・松山・丸・會澤

優勝の輪の中には右足首剥離骨折で離脱した鈴木の姿もあり、レフトスタンドのファンに挨拶に向かう時、野間と西川に肩を支えられ、戻る際にエルドレッドにおんぶされた場面は今季のチームを象徴している。無防備な鈴木にカンチョーしまくる菊池に爆笑するカープナインの姿には、張り詰めた緊張を解してきたシーズン中の雰囲気を垣間見ることが出来る。1月に胃がんの手術をして1軍復帰を目指してリハビリ中の赤松も合流して栄冠の瞬間を共有するなど、昨季とは一味違う優勝シーンに全員野球の進化の証しが映し出されていた。

9月21日 セ・リーグ優勝セレモニー
9月21日 セ・リーグ優勝セレモニー③ 9月21日 セ・リーグ優勝セレモニー②

カープの連覇の軌跡を辿り、相反する現象を考察して私なりの仮説を抱いた。今季のカープは、悲劇、奇跡、悪夢を辿りながら目の前の壁を乗り越える度にチームは粘り強くなり、昨季より“逆転のカープ”が色濃い戦い方となった。また昨季以上にMVPの選出に迷ってしまう程、“全員野球”の様相を呈した。離脱した戦力を見事に代役が埋めてチームの勝利に貢献し、その循環が昨季以上の層の厚さを感じさせた。

9月21日 セ・リーグ優勝セレモニー①

前述の“相反する現象”とは、カープは未だチームとして発展途上であり、強さと脆さが宿った未完成段階にある。その未熟さ故にチーム一丸で戦う進化を繰り返し、その継続によって苦難を乗り越える術を獲得する。未完の循環によって逆に黄金期が到来するかも知れないとの仮説を抱いたのである。開幕前の優勝候補の筆頭は、大型補強を施した巨人であったが、“物理的な戦力”ではなく“進化する戦力”がペナントを制する日本のプロ野球に移行すれば、今以上に目が離せなくなる筈である。
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広島県出身、東京⇔大阪間の転勤を繰り返し、現在大阪在住。広島カープ・球場模型・艦船模型が好きなオッサンだが、アクアテラリウムの名人に出会ってから魅力にはまった。以前から興味のあった3Dカメラを購入し、立体的に(あくまで私的に)アクアテラリウムへのチャレンジを記録に残していくのであった。


 
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